Walmart impulsa agricultura sostenible en el Istmo

Del 8 al 10 de noviembre, ejecutivos internacionales de Walmart analizarán en Costa Rica las estrategias de abastecimiento para la Compra Directa al Agricultor de frutas y verduras.

Miércoles 9 de Noviembre de 2011

Del comunicado de prensa de Walmart México y Centroamérica:

Del 8 al 10 de noviembre, ejecutivos internacionales de Walmart analizarán en Costa Rica las estrategias de abastecimiento para la Compra Directa al Agricultor de frutas y verduras, tomando como base el modelo empleado por la operación en Centroamérica.

Asimismo, se buscará contribuir con acciones y recomendaciones que permitan a todas las operaciones de Walmart cumplir con las metas de agricultura sostenible, lanzadas a nivel mundial en el 2010. Para el 2015, Walmart se compromete a vender US$1 billón en alimentos abastecidos de 1 millón de pequeños y medianos agricultores en mercados emergentes, dar entrenamiento a 1 millón de agricultores y sus trabajadores (se espera que la mitad sean mujeres) e incrementar el ingreso de los pequeños y medianos agricultores de mercados emergentes que abastecen a la compañía de un 10 a un 15 por ciento.

En la Primera Cumbre de Compra Directa al Agricultor, que se realiza en la sede del INCAE, en Costa Rica, participan representantes de unidades para el abastecimiento agrícola, comercial en perecederos y del área técnica de sostenibilidad de Walmart de los 29 países en donde la empresa tiene operaciones.

Walmart - a través de su Plataforma Global de Alimentos y Agricultura Sostenible y del apoyo de su CEO y Presidente de la División Internacional, Doug McMillon- asignó a la operación de Centroamérica liderar el desarrollo del modelo de negocio de abastecimiento de Compra Directa al Agricultor, con base en la exitosa experiencia del Programa Tierra Fértil.

Para la realización de la Cumbre, Walmart generó una alianza entre el área de División Agrícola de Centroamérica con equipos involucrados en mercados de América, Europa, Asia y África, y el Centro de Inteligencia sobre Mercados Sostenibles (CIMS), organización especializada del INCAE que está liderando el proyecto.

En la inauguración, realizada esta mañana, estuvieron presentes, la Ministra de Agricultura y Ganadería de Costa Rica, Gloria Abraham; el Director del Centro Latinoamericano para la Competitividad y el Desarrollo Sostenible (CLACDS) y Director del CIMS, Lawrence Pratt; así como representantes de alto nivel de Walmart, como Alberto Ebrard, Vice Presidente Ejecutivo y Director General de Walmart de México y Centroamérica; y Andrea Thomas, Vice Presidente Senior Internacional de Sostenibilidad. Además, se tuvo la oportunidad de tener conferencias magistrales de David Browning, Vice Presidente Senior de Technoserve; y Jeffrey Sachs, Director Ejecutivo del Instituto de La Tierra, Universidad de Columbia, EEUU.

Desarrollo económico para productores

El encuentro internacional se constituye en una oportunidad para que los ejecutivos de Walmart analicen y reafirmen el compromiso adquirido por la compañía para el 2015, de incrementar las compras de sus frutas y verduras directamente a productores locales y en especial aumentar la compra a pequeños y medianos productores.

Las metas incluyen el apoyo a los pequeños y medianos productores agrícolas para que desarrollen su negocio de manera rentable y amigable con el medio ambiente, ayudándolos a implementar las mejores prácticas de producción sostenible, para que generen productos frescos, accesibles y de la mejor calidad para los clientes de la cadena alrededor del mundo.

El análisis de las estrategias de abastecimiento se hará con base en el modelo empleado por la operación en Centroamérica, incluyendo el programa Tierra Fértil. Este modelo - que inició hace más de 30 años en la región- muestra su éxito con ejemplos vivos de desarrollo económico de más de 2.200 agricultores centroamericanos, así como más de 13.600 familias beneficiadas y las comunidades, que además aportan a la protección y preservación de los recursos naturales.

Para Alberto Ebrard, Vice Presidente Ejecutivo y Director General de Walmart de México y Centroamérica, Tierra Fértil "es un programa que se ha convertido en una práctica virtuosa creadora de valor económico, social y ambiental para todos los participantes: pequeños agricultores, comunidades rurales, empresa y clientes, que encuentran una mayor variedad de frutas y verduras a precios competitivos aunado a un impulso al desarrollo local".

Este apoyo a los productores agrícolas, que además de capacitarlos incluye el producir alimentos con un manejo apropiado de los recursos naturales e insumos agrícolas, menos merma, entregando productos inocuos, con frescura y calidad, forma parte de los esfuerzos de la compañía por lograr las metas de Agricultura Sostenible.

Sobre los esfuerzos realizados por Walmart en Agricultura Sostenible, la Ministra de Agricultura de Costa Rica, Gloria Abraham comentó su satisfacción por el programa que impulsa la organización en beneficio de los productores costarricenses. "Nuestros agricultores están realizando un gran esfuerzo por mejorar sus prácticas productivas para hacerlas más sostenibles y amigables con el ambiente. Cerca de 500 de ellos son proveedores de Walmart y cumplen también los exigentes controles de calidad que exige la corporación. Esto lo aplaudimos porque nos hemos propuesto en nuestra Política de Estado fomentar la incursión de pequeños productores agroalimentarios a los mercados, mediante alianzas estratégicas como la que ofrece hoy Walmart", dijo la jerarca del Sector Agroalimentario.

Por su parte, Lawrence Pratt, Director del CLACDS y de CIMS del INCAE, comentó "Walmart está avanzando en estrategias y programas que son potencialmente transformadores para el sector agrícola, particularmente con pequeños y medianos productores en los países en desarrollo. CIMS e INCAE estamos muy emocionados de poder contribuir a este proceso con WalMart".

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