Reforma procesal laboral y derechos laborales colectivos

En Costa Rica, el proyecto de ley de reforma procesal laboral no contiene unicamente regulaciones de carácter procesal sino que también incluye reformas a otros artículos de índole laboral, lo cual ha provocado retraso en el proyecto de ley.

Lunes 27 de Julio de 2009

Fuente: BDS Asesores


Autor: Marco Durante Calvo
mdurante@bdsasesores.com
Publicado en: La Nación, Costa Rica, el 27 de julio de 2009

A menos de diez meses de finalizar su período de nombramiento y en medio de un año preelectoral, los actuales diputados y diputadas de la Asamblea Legislativa tienen en sus manos cuatro proyectos laborales cruciales: el 13475 de fortalecimiento del movimiento sindical, el 15161 de flexibilización de jornadas de trabajo, el 17351 de Protección del Empleo en momentos de crisis y el 15990 de Reforma Procesal Laboral, éste último, nació hace más de cinco años como una iniciativa del Poder Judicial de atacar la mora y excesiva lentitud de los procesos laborales actuales, mediante un proceso ágil y expedito que asegure a patronos y trabajadores, pero principalmente a éstos últimos, el derecho a obtener justicia pronta y cumplida que nuestra Constitución Política consagra y que hoy no se les cumple.

El proyecto en la parte procesal es el resultado de muchos años de experiencia de nuestros tribunales laborales, trae muchos cambios que deben ser bien recibidos, como por ejemplo, la creación de patrocinio legal gratuito para trabajadores con ingresos menores a dos salarios básicos a un auxiliar judicial 1 (actualmente el salario es de 289.800 colones), un capítulo sobre la solución alterna de conflictos y la creación de una audiencia preliminar para evitar dilaciones innecesarias en el proceso, similar a la que existe en el actual proceso penal.

A pesar de la importancia del proyecto, ¿por qué ha tardado tanto su aprobación? La respuesta es muy sencilla: en algún momento se le incluyeron más de 60 artículos que nada tienen que ver con el proceso laboral, y entonces, dejó de ser solamente una reforma procesal laboral como su nombre lo sugiere y pasó a ser proyecto de ley que también pretende modificar el actual ejercicio de los derechos laborales colectivos, y dispone otras regulaciones sobre prohibición de discriminación, prescripción, trabajadora embarazada y hasta la carta de despido. Como era de esperarse, el tema de los derechos colectivos es muy complejo, requiere mucha discusión y el proyecto se entrabó. Hoy el proyecto se encuentra en la Comisión de Asuntos Jurídicos.

Derechos laborales colectivos y diálogo social.
El ejercicio de los derechos laborales colectivos no debió tratarse en este proyecto de ley. Esta materia merece su propia reforma por lo trascendental que es para nuestro país. No podemos seguir limitándonos a aprobar leyes que garanticen y regulen el derecho laboral individual, como lo hemos hecho hasta ahora; en su lugar, debemos reformular el derecho laboral colectivo para que, como sucede en las legislaciones laborales del primer mundo, los mismos actores sociales sean quienes tomen acuerdos y definan las condiciones de empleo sobre una base mínima legal.

¿Es posible lograr este objetivo con la reforma propuesta sobre este tema? No. El proyecto solamente se limita a hacer más accesible el derecho de huelga y a regular de mejor forma el arreglo conciliatorio y arbitraje, así como permitir a los sindicatos su participación en los arreglos directos, pero con la regulación de estos derechos no logramos nada, si antes no creamos una cultura de diálogo social.

El gran reto de un diálogo social en Costa Rica comienza con la escogencia de los interlocutores que legítimamente pueden representar a los patronos y los trabajadores; en este punto debe discutirse si recocemos al sindicato como el único representante de los trabajadores, a pesar de que su tasa de afiliación apenas alcanza el 4% del 1.110.958 trabajadores del sector privado de nuestro país (que da empleo al 86% del total de la fuerza laboral del país), o bien, si permitimos la participación de otras coaliciones más representativas. En mi criterio, mientras el movimiento sindical no logre representar a un porcentaje significativo del sector laboral costarricense, es necesario promover junto a éste la participación de coaliciones libremente escogidas por los mismos trabajadores interesados.

Por su parte, el sector patronal debe permitir y reconocer la participación activa de los representantes de los trabajadores en los diferentes niveles de diálogo social, y con ellos conciliar intereses, como sucede en otros países, donde la negociación colectiva es el instrumento idóneo para asegurar la producción y mejorar los derechos mínimos de los trabajadores.

Comunicado de BDS Asesores
publicado por Alejandro Trejos

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