Proponen refundar sector cafetalero

Tostadores de Costa Rica proponen modernizar el modelo agroindustrial, agregando valor para exportar el café como producto ya terminado para el consumidor final extranjero.

Lunes 19 de Diciembre de 2011

Del comunicado de la Cámara de Tostadores de Café:

Diciembre 2011. El sector tostador de café costarricense manifestó que el 2011 representó para la industria un periodo de cambios ante el que se concluye la necesidad de replantear la estrategia cafetalera nacional, así como la legislación e institucionalidad que la representa.

“Durante este año, como representantes de la industria tostadora del café de nuestro país, fuimos insistentes en la necesidad de elaborar un plan estratégico que redefina las líneas para la agrocadena cafetalera nacional de cara al 2020, así lo manifestamos reiteradamente ante el Instituto de Café de Costa Rica (ICAFE), el Congreso Cafetalero Nacional y el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) y consideramos que siguen importantes tareas pendientes para el próximo año”, manifestó José Manuel Hernando, Presidente de la Cámara de Tostadores de Café.

Hernando, explica de manera puntual las principales preocupaciones que ante las diferentes representaciones de la caficultura nacional y el agro, la Cámara de Tostadores de Café ha externado a lo largo del 2011 y de las que hasta el momento consideran no se ha tenido la respuesta oportuna.

• Una producción nacional limitada y con pocos espacios para el crecimiento sustantivo.
• Una institución que debe repensarse, así como la legislación que la ampara.
• Un esquema de promoción del café costarricense que debe abrir oportunidades al desarrollo de mercados con el valor agregado de la industrialización.
• Una visión comercial que permita mayor apertura para el comercio de café en los acuerdos comerciales.
• Cambios estructurales que permitan la exportación de producto terminado tanto con origen nacional como con mezclas.
• La exploración de variedades como la Robusta, con potencial de siembra en nuevos terrenos y que permitan aumentar la producción del país, disponible para el mercado doméstico y la exportación.
• La promoción del café, como la bebida saludable que debe permanecer en el hábito de las nuevas generaciones de costarricenses
• Un país que aproveche para el café sus ventajas comparativas y sus cualidades únicas para el desarrollo de una agroindustria competitiva internacionalmente.

Desde el punto de vista de lo logros del 2011, Hernando destaca el esfuerzo realizado para llevar a término en el país la Norma Nacional de Café Tostado, que se encuentra ya vigente, y que será punta de lanza para toda una estrategia de consolidación de prácticas industriales de alto nivel, que permitirá la emisión de certificaciones de calidad para el producto tostado en el país de cara al consumidor nacional y dentro de la estrategia de internacionalizar el café tostado elaborado localmente.

“Venimos desarrollando junto con el Instituto de Normas Técnica de Costa Rica (INTECO) y con la sección agroalimentaria del Instituto Nacional de Aprendizaje (INA), las bases de un sistema de certificación de producto que nos permitirá el mejoramiento continuo de la industria”, destacó Hernando. Agregó que el sector ha vivido una época de grandes retos en el tema del abastecimiento, que se ha logrado solventar para mantener la competitividad y accesibilidad del producto para el consumidor nacional, lo cual ha sido una de las prioridades más fuertes de sus estrategias durante el 2011.

“Si bien la cosecha 2010-2011 reflejó un leve repunte, seguimos ante un mercado restringido que obliga a soluciones creativas y modernas. Los efectos de la renovación de cafetales propuesta por el ICAFE aún no se perciben y será difícil que recuperemos una producción nacional como la de hace una década”, expresó Hernando.

Explicó también, que a pesar de que los incrementos que ha vivido el precio internacional del café han beneficiado al productor nacional y han permitido incrementar su inversión en la atención del cafetal, hay muchos otros factores desde climáticos hasta estructurales que deben considerarse para la sostenibilidad de toda la agrocadena.

En otros temas de interés, el sector tostador se opuso enérgicamente a que su producto fuera gravado adicionalmente por el plan fiscal que se negocia actualmente. “El café es un producto de primera necesidad para nuestra población y nos sentimos muy satisfechos de que se haya reconsiderado el tema del Impuesto al Valor Agregado (IVA) para este caso y el resto de la canasta básica alimentaria”, acotó el representante de los Tostadores.

Hernando comentó también que desde el punto de vista de la dinámica de la industria, el 2011 reflejó el fortalecimiento de estrategias comerciales de avanzada en el sector tostador, que ha venido incursionando en el negocio de nuevas cafeterías, líneas de productos gourmet a base de café, coffee tours e incluso complejos turísticos completos que permiten no solo disfrutar los más finos cafés, si no que son espacios para conocer a fondo el proceso del grano desde el cafetal hasta la taza.

“Vemos empresas que después de décadas en la industria del café tostado, deciden ampliar su oferta y trascender más allá de lo tradicional del negocio. Así, empresas tostadoras hoy cuentan con cafeterías abiertas al público, tours para aprender sobre el proceso de café, escuelas de barismo e inclusive hoteles con el servicio completo que llevan al turista nacional y extranjero a vivir la cultura cafetalera costarricense”, comentó. Asimismo, el sector tostador ha reforzado en este año las competencias de la industria en temas ambientales y de seguridad alimentaria como una pieza más de su estrategia de desarrollo sostenible.

Meta 2020: Exportar 600.000 sacos como producto final.

La apertura y vaivenes de los mercados imponen grandes metas para los próximos años, por lo que el sector tostador propone enfocar sus esfuerzos para lograr una meta país de exportar de aquí a nueve años, el 30% de la cosecha de café con valor agregado, es decir como producto terminado y no como materia prima. Esto permitiría a la agrocadena avanzar en la cadena de valor y generar mejores ingresos y menor fragilidad ante los cambios inevitables del agro y de los precios internacionales.

José Manuel Hernando, expresó que la supervivencia de esta actividad depende de la habilidad del sector de reconvertirse y de potenciar sus ventajas competitivas. “En el 2020, en Costa Rica se cumplirán 200 años de haber realizado la primera exportación de café al mundo. Y a pesar de los casi dos siglos de beneficios económicos y sociales aportados por esta agroindustria, aún seguimos exportando el grano de café verde, limitando gran parte de las oportunidades comerciales que podrían obtenerse a través de este. Hemos realizado acercamiento con industriales en otros países productores tan importantes como Brasil y podemos visualizar oportunidades de crecimiento que deben aprovecharse”, agregó.

En una carta enviada a la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica (PROCOMER), los tostadores proponen modernizar el modelo cafetalero agroindustrial, convirtiendo al país en exportador de café para el consumidor final extranjero.

Los tostadores exponen que nuestro país Costa Rica exporta como café verde el 80% de su producción y el restante 20% se industrializa en el país para el consumo interno, perdiendo la opción de que mediante las reformas requeridas, el país se convierta en potencia exportadora de producto de alta calidad para el consumidor final. Por lo que proponen que para el 2020, de los 2.000.000 de sacos de grano verde de café que se producen, se exporten 600.000 en forma procesada y no como insumo para empresas tostadoras del mundo.

“Las empresas costarricenses del sector cuentan con la capacidad y con las herramientas para exportar también el producto procesado y empacado en nuestro país. Si bien nuestro grano es reconocido por su prestigio y alta calidad, podríamos generar mayores divisas a la cadena cafetalera nacional, fortaleciéndola y modernizándola. Hemos solicitado a PROCOMER un espacio para en conjunto explorar alternativas que potencien la competitividad y la eficiencia de los encadenamientos productivos del sector”, acotó Hernando.

Explicó además que los precios del café sufren los vaivenes de los mercados de commodities. “Es una coyuntura con la que viviremos siempre productores e industriales, el clima es otro factor que cambia y el éxito estará en nuestra capacidad de adaptación y en una estrategia sostenida de agregar valor a lo que hacemos. No podemos continuar con esquemas de hace 200 años”, expresó.

Hernando concluyó diciendo que “Costa Rica produce uno de los mejores cafés del mundo y posee ventajas competitivas como país que debemos aprovechar creativamente para perpetuar la actividad cafetalera y agrandar los beneficios que futuras generaciones puedan obtener de ella, encontrando nuevas oportunidades de comercialización. Este es nuestro gran desafío para los años que vienen”.

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