Manejo del alcoholismo en la relación laboral

Recientemente, la Sala Constitucional de Costa Rica anuló el despido de un trabajador causado por no asistir al trabajo mientras se rehabilitaba por alcoholismo.

Lunes 15 de Febrero de 2010

Fuente: BDS Asesores


Sofía Víquez Alfaro
sviquez@bdsasesores.com
Publicado en el periódico La Nación
15 de febrero de 2010

Mediante el Voto N° 2010-1664, la Sala Constitucional anuló el despido de un trabajador que había sido cesado de sus labores por no asistir durante dos semanas a su centro de trabajo mientras se rehabilitaba por su alcoholismo. El texto de la sentencia aún no se encuentra a disposición del público, sino que únicamente se conoce la parte dispositiva de la resolución.

El fallo de la Sala Constitucional refuerza el criterio jurisprudencial que ha mantenido la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia, el cual ha indicado que cuando un trabajador tenga problemas de alcoholismo, es recomendable otorgarle un trato distinto a la enfermedad que posee por la naturaleza de la misma, de manera que no se le sancione de inmediato sino que se le invite a ingresar a un proceso de rehabilitación.

Ha indicado también la Sala Segunda que previo a un despido por alcoholismo se debe dar la oportunidad al trabajador para que intente rehabilitarse, antes de proceder a finalizar la relación laboral por dicho motivo.

La Organización Internacional del Trabajo (OIT), también se ha pronunciado de manera reiterada sobre dicho tema, señalando por ejemplo en informe de prensa publicado el 30 de julio de 2009, que entre el 20% y el 25% de los accidentes en el lugar de trabajo y alrededor del 30% de los fallecimientos vinculados a la actividad laboral están relacionados con el consumo de drogas y alcohol, lo cual evidencia no solamente la problemática social sino también las implicaciones que genera el alcoholismo en el giro diario de las empresas.

Asimismo, en sus recomendaciones la OIT indica que los patronos y compañeros de trabajo que instan a la rehabilitación a los enfermos por alcoholismo, obtienen mejores resultados a largo plazo que aquellos que aplican medidas disciplinarias al respecto. Los resultados analizados por la OIT no se limitan únicamente al tema del giro laboral de la empresa, sino que también analizan la posibilidad que se disminuya la problemática social de las familias que dependen del ingreso económico del enfermo alcohólico.

En cuanto al tratamiento en el ámbito laboral, lo recomendable es que cuando en la empresa se detecte algún trabajador con dicha enfermedad, se analice si esta condición repercute en su productividad laboral, así como en la posibilidad que se cometa algún error perjudicial para la empresa o sus compañeros de trabajo, ante lo cual el patrono debe invitarlo a la rehabilitación.

Es importante indicar que previo a despedir al trabajador por alcoholismo o por laborar en estado de ebriedad, el patrono debe extender una carta de amonestación con apercibimiento de despido en caso de reiteración de su conducta, ahora bien, en la misma carta se le puede instar a someterse a un tratamiento por causa de su enfermedad.

Respecto a este tema, se debe procurar un adecuado manejo por parte del patrono, por ello se recomienda documentar todo tipo de acción que se realice al respecto, las que deberán ser acordes con el principio de Buena Fe que rige las relaciones laborales lo cual minimizaría la contingencia de una posible condena a nivel judicial por un despido sin justa causa.

Comunicado de BDS Asesores
publicado por Alejandro Trejos

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