Las propinas no son salario

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BDS Asesores, Ministerio del Trabajo y Seguridad Social (Costa Rica), salario, recursos humanos, derecho laboral, propina, Legal, Gerencia, Recursos Humanos

BDS Asesores
Miércoles 27 de Mayo de 2009

El artículo publicado por Marco Durante el día 27 de mayo de 2009 en la sección Página Quince del Periodico La Nación, efectúa un analisis sobre el proyecto de ley 14667 de la Asamblea Legislativa de Costa Rica, el cual versa sobre l caracter salarial de las propinas
Las propinas no son salario
Autor: Marco Durante Calvo
mdurante@bdsasesores.com
Publicado en: La Nación, Costa Rica
27 de mayo de 2009
Bajo el expediente número 14667 se encuentra actualmente en la Asamblea Legislativa el Proyecto de Ley para dar interpretación auténtica al artículo 4 de la Ley de Propinas de 1972. Pareciera que estamos cerca de ponerle punto final a uno de los temas más controversiales en materia laboral que se ha mantenido por más de treinta y cinco años. Esta historia inició por un error de los legisladores de aquel momento de no indicar expresamente en el texto del artículo 4 si la propina, tenía o no carácter salarial. Esta laguna de ley, ha provocado que el Ministerio de Trabajo, la Procuraduría General de la República y la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia hayan tenido que interpretar cuál fue la intención del legislador, con el inconveniente que hasta la fecha no hay consenso sobre su naturaleza.
Tipos de propina y su naturaleza jurídica. Cuando hablamos de la propina es necesario diferenciar los dos tipos que existen en nuestro país: por un lado tenemos el impuesto de servicio que debe pagar toda persona que recibe un servicio de mesa y que corresponde a un 10% del monto total consumido; y por otra parte, la propina como gratificación que hace el usuario de un servicio recibido por su propia voluntad y que no se limita a quienes prestan servicio de mesa, sino que incluye otros trabajadores como botones y guías turísticos para mencionar algunos ejemplos. Para efectos aclaratorios, el proyecto de ley solamente hace referencia al impuesto de servicio y deja sin regulación el segundo.
A mi criterio, ambos tipos de propina no son salario y las razones son contundentes. El artículo 162 del Código de Trabajo, establece que el salario es la retribución que el patrono debe pagar al trabajador en virtud del contrato de trabajo, y por ello, no es posible otorgarle carácter salarial a un impuesto que la ley obliga a pagar a un cliente ajeno a la relación laboral. El salario es una contraprestación entre el patrono y el trabajador y no puede tener tal carácter un impuesto que deben pagar quienes reciben un servicio de atención de mesa; ese pago no le incumbe al patrono y la razón de su creación no fue otra más que evitar que quienes recibían atención de mesa abandonaran el lugar sin dejar propina.
De igual forma, la propina como gratificación tampoco puede ser salario, porque precisamente nace de la voluntad y liberalidad de un extraño de la relación laboral. Solo imagínense ustedes a un patrono cancelando cargas sociales, así como vacaciones y aguinaldo a un trabajador que recibió un millón de colones de un generoso cliente satisfecho con el servicio.
Consecuencias de otorgar carácter salarial a las propinas. Si por alguna razón no se aprueba este proyecto de ley que aclara que las propinas no son salario, seguiremos entonces regidos por el último criterio -no unánime, pero sí mayoritario- de la Sala Segunda de la Corte Suprema de Justicia, máxima Autoridad judicial en materia laboral, según el cual, las propinas sí son salario. Tengo la impresión que quienes sostienen que la propina es salario, lo hacen primordialmente por razones sociales y económicas, debido a que en la actualidad hay un número importante de trabajadores que reciben propinas y esos pagos están en un limbo jurídico, sin ningún control o regulación porque no sabemos con certeza qué tratamiento legal darle y por ello, resulta muy sencillo y conveniente otorgarle la condición de salario, a pesar que ello traiga graves consecuencias al patrono.
Desafortunadamente el Proyecto de Ley número 14667 solamente se limita a aclarar que las propinas no son salarios, pero se olvidó aclarar cuál es entonces su naturaleza jurídica y su respectivo tratamiento legal, por esto, es un proyecto que arregla el problema solo a medias. Por ejemplo, se pudo aprovechar la iniciativa para decir que los montos recibidos por un trabajador con motivo del impuesto de servicio, no ostentan la condición de salario, porque se trata de ingresos extrasalariales y que las otras propinas que provienen de la voluntad de un cliente, son gratificaciones y por lo tanto, tampoco son salario. Pero, que aún cuando no son salario, sí son ingresos gravables para el trabajador como persona físicas y que por ello, al final del año fiscal deberán declarar y cancelar el impuesto sobre la renta correspondiente.
Así las cosas, esperemos que pronto se termine esta vieja discusión de si las propinas son o no son salario, sea para un lado o para el otro. Para los que están de acuerdo con reconocer carácter salarial a la propina les dejo esta última reflexión, si los dos tipos de propina son salario, pronto muchos patronos comenzarán a contratar al personal que por ley debe recibir el 10% de impuesto de servicio, con un salario compuesto únicamente por estas propinas, con la única obligación de completar su salario mínimo, si al final del mes, el trabajador no alcanzó dicho monto con las propinas recibidas y probablemente caeríamos en el absurdo de ver pegados rótulos en los restaurantes y hoteles que dirían “estimado cliente por favor no entregar propinas a nuestros trabajadores, limítese a pagar el impuesto de servicio”.
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Artículo de BDS Asesores publicado por Alejandro Trejos Contactar para más información

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