La caída de la producción de café en Costa Rica

En diez años, Costa Rica ha visto decrecer su producción de café casi 45%, pasando de 3,495,487 sacos (cosecha 1999-2000) a 1.935.610 en el periodo 2009-2010.

Lunes 10 de Mayo de 2010


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Industriales agrupados en la Cámara de Tostadores de Café piden soluciones al nuevo gobierno, proponiendo el desarrollo de una agenda nacional cafetalera para el crecimiento sostenido de toda la cadena, desde el productor hasta el industrial, ya que el café que se cosecha actualmente no es suficiente para la exportación y el consumo doméstico.

El clima, un envejecimiento de las plantaciones, la urbanización de zonas cafetaleras y el aumento en los costos de producción se conjugaron para que la cosecha de café 2009-2010 cerrara en números rojos. El sector esperaba cosechar 2.219.000 sacos, pero apenas se obtuvieron 1.935.610 sacos.

La continua baja en la producción cafetalera constituye el primero de los grandes desafíos que deberá enfrentar el nuevo gobierno, en el campo de la agricultura. Así lo espera la Cámara de Tostadores de Café que -en una carta dirigida a la Presidenta de la República, Laura Chinchilla- explica las dimensiones de la crisis; la misiva está copiada también a la nueva ministra de Agricultura, Gloria Abraham y al Director Ejecutivo del Instituto del Café de Costa Rica (ICAFE), Ronald Peters.

El sector Tostador Nacional es el responsable de fabricar el café que toman los consumidores nacionales. Después del mercado americano, constituye el segundo cliente en importancia para los productores nacionales.

Sus representantes advierten que, en una década, la producción cafetalera se ha contraído en un 45% y por dos cosechas consecutivas, ha sido necesario complementar la oferta local de café verde con una fracción importada para garantizar el abastecimiento del mercado nacional. Importantes proveedores de materia prima para este mercado, han debido reimportar café de Costa Rica para suplir la demanda doméstica; este tipo de medidas eran impensables en nuestro país, hace unos años.

“Esa misma agroindustria -la que dio origen a cambios profundos en la infraestructura, salud, educación y economía de nuestro país-, acaba de cerrar la cosecha más baja de su historia reciente”, manifestó José Manuel Hernando, Presidente de la Cámara de Tostadores de Café.

“…la cantidad de café que se produce actualmente, ya es insuficiente para abastecer la creciente demanda internacional por nuestro grano y el consumo anual de nuestra población”, señala Hernando.

En su misiva para el nuevo gobierno, el sector Tostador asegura que “la realidad actual exige un cambio de dirección y el reenfoque de los esfuerzos institucionales priorizando la recuperación de nuestra caficultura”.
Los industriales proponen una agenda cafetalera que permita “el crecimiento sostenido de toda la cadena, desde el productor hasta el industrial” y pidieron al gobierno una respuesta oficial sobre 4 aspectos fundamentales:

1. Más producción de café
“Necesitamos un ICAFE y un Ministerio de Agricultura que se enfoquen en recuperar la producción cafetalera nacional. El nombramiento de doña Xinia Chaves, como Viceministra de Agricultura, es una buena señal y esperamos que se aproveche su conocimiento para impulsar los cambios que urgen en esta agroindustria. Esperamos una gestión que integre a todos los sectores y que reconozca y busque soluciones a los retos actuales que los afectan”, manifestó Hernando.

2. Más competitividad
El sector Tostador asegura que todas las etapas de la agrocadena cafetalera deben ser sostenibles, productivas y rentables; esto implica el acceso a condiciones, insumos y herramientas que permitan competir y rendir frutos para todos.
• Los beneficios de los buenos precios a los que se vende el café de Costa Rica en los mercados del mundo, no han llegado a alcanzar suficientemente al productor de café. Éste, al abandonar su producción o al no poder financiar etapas claves, ha tenido que buscar otros usos para su tierra, reduciendo la cosecha nacional.
• Este ciclo ha generado la situación de desabasto que viene afectando al sector Tostador y al consumo nacional. El Tostador se enfrenta a una materia prima cada vez más escasa y cara, con la que debe competir por la preferencia en la mesa del costarricense.

3. Más valor agregado en la cadena
Los industriales aseguran tener la capacidad de avanzar hacia la exportación de café con valor agregado; pero requieren –según dicen- de una visión más flexible y moderna del futuro de la agrocadena cafetalera.

La carta señala que “la calidad y el nombre indiscutible de nuestro Grano de Oro nacional son aprovechados por industriales tostadores en el mundo; éstos llevan el nombre y el sabor del café tico como ingrediente clave de su éxito, pero dejan gran parte del valor agregado, fuera de nuestro país”.

4. Instituciones y Herramientas para el Siglo XXI
Indican que Costa Rica supo desarrollar oportunamente el marco legal y la institucionalidad necesarios para que la agrocadena del café nacional fuera una historia de éxito y bienestar, durante dos siglos. “Ese mismo pensamiento progresista debe inspirar a nuestros estadistas del siglo XXI, para el desarrollo de nuevas herramientas que permitan aprovechar, con éxito, los retos y oportunidades del futuro” agrega la carta.

“Vivimos desde hace varias cosechas las consecuencias de una producción insuficiente, pero confiamos en que soluciones orquestadas entre la institucionalidad pública y la empresa privada puedan rescatar este importante sector de nuestra agricultura y proyectarlo hacia el futuro” señala la misiva.

Al finalizar la carta, la Cámara de Tostadores de Café se mostró esperanzada en que el inicio de este nuevo período constitucional establezca un adecuado marco para la fijación de la línea de trabajo y los objetivos que podrán desarrollar de manera conjunta, el Gobierno y el sector privado.

Cámara de Tostadores de Café
La Cámara de Tostadores de Café representa una actividad industrial que inició hace un siglo. Como Cámara fue fundada en 1979 y agrupa a 20 industrias; éstas dan empleo, anualmente, a más de 1.500 costarricenses de forma directa. La Cámara representa al 99% del café que se tuesta y consume en el país.

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