Comunicados de prensa

El poder de los líderes informales en las organizaciones

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Instituto Great Place to Work, líder informal, estilos de liderazgo, liderazgo, Recursos Humanos, Clima organizacional, Gerencia de Recursos Humanos

Instituto Great Place to Work
Lunes 11 de Junio de 2012

En muchas ocasiones dentro de las organizaciones existen colaboradores clave que ejercen una gran influencia sobre el resto de la gente...
En muchas ocasiones dentro de las organizaciones existen colaboradores clave que ejercen una gran influencia sobre el resto de la gente, a pesar de no tener un rango de autoridad o un nivel jerárquico formal, se les reconoce como líderes informales. Son personas que tienen un papel destacado en la comunicación informal y que poseen notable poder en la organización.

El líder informal se define como aquel que ejerce influencia sobre otros miembros de un grupo o equipo de trabajo; en la mayoría de los casos, no son reconocidos por la estructura formal de poder, tampoco reciben una compensación o beneficio extra, ni poseen una injerencia formal para despedir o contratar personal. Son individuos que, sin el título formal o autoridad, fungen como defensores de la organización y elevan su contribución y la de los demás a través de la influencia, el conocimiento, el expertise y la generación de relaciones; actuando generalmente “por debajo del agua” como facilitadores y motivadores.

Dentro del grupo juegan un papel determinante en su eficacia, debido a su influencia en las creencias y expectativas de sus miembros, mediante el establecimiento de metas y retroalimentación. Además, el líder informal mantiene una reputación confiable como fuente de información fidedigna, ya que son los mismos integrantes del grupo quienes les confieren autoridad.

Utilizan su influencia para moldear estrategias, establecer normas y valores básicos, asignar recursos, coordinar esfuerzos intergrupales y negociar con individuos externos al grupo. Aprenden a unir grupos diferentes de personas con intereses o redes comunes, al mismo tiempo que fomentan y cultivan relaciones dentro y fuera del grupo. No solo crean redes, sino que se convierten en catalizadores para que otros formen nuevas comunidades a través de la organización.

Un líder informal generalmente presenta distintos roles dentro de la organización, entre los que se encuentran:
 Rol de motivadores y facilitadores, actuando de manera voluntaria para lograr los objetivos, crean sinergia y actúan como agentes de cambio. Pueden lograr la cooperación voluntaria de la gente por medio de su influencia en diferentes grupos sociales.
 Como agentes de ejecución, impulsan el logro de resultados en la organización, toman riesgos, son creativos e innovadores.
 Coadyuvantes en el proceso de socialización hacia los nuevos miembros en la organización logrando integrarlos a la organización.
 Como influencia en el resultado del establecimiento y aceptación de procesos y normas organizacionales.
 En papel de defensores de la organización, apoyando a los demás hacia el logro de objetivos.
 Como consultores internos, al contar con la confianza de la gente, se les percibe como personas a quién acudir en caso de dudas; cuentan con un alto grado de credibilidad otorgado por el mismo equipo, son respetados por su buen juicio, know how y su expertise.
 Sirven como puente de comunicación entre los líderes formales y los colaboradores, son considerados nodos centrales en las redes informales, al mismo tiempo que comparten información de manera abierta con los demás colaboradores.
 Fungen como una extensión del líder cuando éste no está presente, debido a su grado de expertise y confiabilidad.
A pesar de que los roles se generan con frecuencia en un sentido positivo en los líderes informales, en ocasiones y, debido al grado de poder e influencia que pueden llegar a tener dentro de la organización, si éste persigue fines individuales, pueden llegar a representar roles en sentido negativo. Por ejemplo, al fungir como puente en la comunicación interna, pueden retener información o diseminarla de manera discrecional, además pueden controlar el flujo de información a beneficio propio. Por otro lado, al tener una poderosa influencia en la gente, están en posibilidad de manejar un enfoque negativo hacia alguna decisión o estrategia organizacional, generada por resentimientos o necesidades personales; lo anterior puede esparcirse a lo largo de su área u organización y tener consecuencias negativas para el desarrollo y cambio organizacional.
Al tener claro el rol que juega el líder informal dentro de la organización resulta de interés conocer los criterios para identificarlos (Smart, 2010), a través de métodos como assessments, entrevistas con pares y evaluación del desempeño; entre tales criterios se encuentran los siguientes:
 Son reconocidos como líderes por sus compañeros de trabajo.
 Poseen riqueza de información o know how sobre procesos o tecnología obtenida de su experiencia.
 Mantienen buena reputación dentro de la organización gracias a su credibilidad y autenticidad.
 Poseen gran influencia en los equipos de trabajo.
 No poseen título o posición de autoridad dentro de la organización.
El Identificar a los líderes e interactuar con ellos puede influenciar sobre el comportamiento del personal para lograr los objetivos organizacionales. Contar con su participación también ayudará a los líderes formales desarrollar iniciativas, prácticas o programas y recibir información útil sobre lo que funcionará o no. De esta manera también se fomentará la cooperación y estimulará el empowerment o la delegación de responsabilidades. Por ello, para la coordinación de estos esfuerzos, resulta fundamental fortalecer el vínculo entre los líderes formales e informales que estimulen el éxito en la implementación de estrategias y adaptación al cambio organizacional.

Una forma de crear sinergia con los líderes informales, es mantenerlos informados de los acontecimientos importantes, estableciendo rapport y desarrollando buenas relaciones con ellos. Es importante proporcionarles información relevante, clara y veraz, pues los líderes informales procurarán desarrollar buenas relaciones a todos los niveles, (especialmente con los principales actores organizacionales, donde se generan las decisiones clave) y, de esta manera, podrán retransmitir de manera confiable la información sobre las decisiones que se tomen y acontecimientos importantes que se susciten.

Los líderes formales pueden apoyarse en dichos líderes para hacer uso directo de canales y redes de comunicación informal y así diseminar información formal de interés, que requiera de un reforzamiento en la organización o como coadyuvante en el plan estratégico de comunicación. Con ello la organización puede ayudar a disminuir rumores falsos (Moret y Arcila, 2011).

Por tales razones es importante que los líderes formales de las organizaciones reconozcan el importante rol que tiene el liderazgo informal y, que sean capaces de identificar aquellas personas con alto nivel de influencia en los colaboradores. El conocimiento y correcta aplicación de este recurso, representa una útil herramienta que puede funcionar como un benéfico y eficaz canal para alcanzar a la organización en todos sus niveles.

REFERENCIAS
 Moret, J; Arcila, C. (2011). Comunicación interna e informal en las organizaciones. Temas de Comunicación. Universidad Católica Andrés Bello. 22.
 Pescosolido, A.T. (2001). Informal leaders and the development of group efficacy. Small Group Research, 32,1.
 Smart, M. (2010). Informal Leadership. U.S.A. Xulon Press.

Comunicado de Great Place To Work Institute publicado por Guillermo Franco Contactar para más información

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