El desafío educativo de Panamá

Panamá enfrenta el desafío de alcanzar una educación secundaria universal y mejorar la calidad del sistema educativo para impulsar la productividad de sus trabajadores.

Martes 31 de Julio de 2012

Del resumen ejecutivo del estudio “Mejores empleos en Panamá: el rol del capital humano”, del Banco Mundial:

Entre 2001 y 2011, Panamá dobló su producto interno bruto (PIB). El crecimiento estuvo acompañado de una expansión del empleo cercana al 45 por ciento que no solamente acomodó el crecimiento demográfico sino que también impulsó una mayor tasa de participación en la fuerza laboral y la reducción en la tasa de desempleo, evolución registrada mayormente en áreas urbanas. El crecimiento económico fue liderado por el fuerte dinamismo de los sectores relacionados a servicios (venta minorista, transporte y comunicaciones y servicios financieros) y el sector de la construcción. El dinamismo de dicho sectores se tradujo en un aumento en la demanda por mano de obra. La oferta laboral respondió tanto con cantidad como con calidad, al aumentar el número de trabajadores y si nivel educativo promedio. Hacia el 2011, Panamá había logrado avances importantes en la productividad laboral promedio, con incrementos en el ingreso real de los trabajadores.

Sin embargo, el fuerte crecimiento económico generó pocas mejoras para los pobres que habitan las áreas rurales, y en particular los grupos indígenas. La disminución de la tasa de pobreza ha sido modesta, y la pobreza extrema aún se sitúa en torno al 15 por ciento. Además, el país mantiene una de las tasas más elevadas de desigualdad de la región y del mundo.

El crecimiento de la economía generó un aumento en la demanda laboral que fue respondido con una expansión de la fuerza laboral (más trabajadores y un mayor capital humano por trabajador). El logro educativo de los trabajadores mejoró: la oferta de trabajadores con sólo educación primaria (trabajadores con bajas calificaciones) se mantuvo constante en términos absolutos, mientras que aumentó la oferta de trabajadores con educación secundaria y superior (trabajadores con calificaciones intermedias y altas).

A pesar del mayor logro educativo, la estructura ocupacional de la economía, y por ende las habilidades empleadas, se mantuvo estable.

La estabilidad relativa de trabajadores con niveles bajos y medios de calificación habría generado una escasez de trabajadores con dicho nivel educativo, lo que se reflejó en un aumento mayor de salarios en términos reales, en particular en los sectores con un mayor dinamismo económico. Se espera que en el futuro la expansión de la economía agregue presión en términos de demanda de trabajadores con calificaciones intermedias, presionando los salarios al alza pero también haciendo necesarias mejoras en la productividad para la sustentabilidad de largo plazo.

Panamá enfrenta todavía el desafío de lograr una educación secundaria universal y mejorar la calidad general de su sistema educativo para impulsar la productividad de su fuerza laboral.

A pesar de notables avances en el logro educativo promedio en las últimas cinco décadas (los panameños que egresan actualmente del sistema educativo tienen en promedio 11 años de educación), al ajustar el logro educativo por calidad registraríamos un promedio efectivo de 8 años (según los estándares de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE)). La desigualdad en el logro educativo constituye un desafío adicional, ya que la diferencia en años de educación entre los panameños más y menos educados, asociada con las condiciones socioeconómicas, se mantiene en aproximadamente 6 años de educación.

Para poder sostener su reciente crecimiento económico notable, Panamá dependerá de la capacidad de trabajadores para aumentar su productividad.

Dado las tendencias poblacionales el futuro aumento del PIB en Panamá responderá a aumentos de productividad de los trabajadores más que a aumentos en el número de trabajadores. El aumento esperado en el logro educativo de los trabajadores generará condiciones apropiadas para el crecimiento de la productividad, pero este efecto dependerá de la calidad de la educación recibida. La inmigración calificada puede apoyar en dicho proceso. Adicionalmente, trabajadores con una mayor educación se adecuarán más fácilmente a cambios sectoriales en la demanda de mano de obra. Esto último es especialmente relevante dada la naturaleza volátil de la demanda laboral vinculada con los sectores de la construcción y los servicios. Dada dicha volatilidad, las políticas e instituciones de capacitación, inserción e intermediación en el mercado laboral deben mantenerse vigilantespara anticipar necesidades futuras de la economía (por ejemplo, para satisfacer las necesidades en turismo, logística y agro-negocios, sectores estratégicos según el Plan Estratégico 2010-2014).

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