Declaran inconstitucional en Costa Rica el artículo 80 del Código de Trabajo

Los patronos ya no podrán despedir con responsabilidad patronal a los trabajadores incapacitados por enfermedad por más de tres meses consecutivos.

Martes 22 de Diciembre de 2009

Fuente: BDS Asesores


Declaratoria de inconstitucionalidad del artículo 80 del código de trabajo

Francisco Salas Chaves.
fsalas@bdsasesores.com

La Sala Constitucional mediante el voto 18356-09, declaró inconstitucional el artículo 80 del Código de Trabajo, en el cual se autorizaba a los patronos a dar por terminado el contrato de trabajo, con responsabilidad patronal, cuando el trabajador había sufrido una incapacidad por enfermedad de más de tres meses consecutivos.

La Sala Constitucional consideró que dicha disposición resultaba contraria al derecho a la salud, a la seguridad social, al de igualdad y a los principios de justicia social, solidaridad y protección especial del enfermo desvalido, contenidos en los artículos 21, 33, 50, 51, 72, 73 y 74 de la Constitución Política.

Esta decisión no es de extrañar pues la Sala ya había declarado inconstitucional el artículo 36 del Reglamento del Estatuto de Servicio Civil (Voto Sala Constitucional N° 1573-08 del 30 de enero del 2008) que tiene la misma redacción al artículo del Código de Trabajo ahora eliminado. Es importante aclarar que el fallo de la Sala tiene únicamente efectos a futuro, por lo que no afecta los despidos que fueron hechos en el pasado basados en esta norma.

A partir de este voto las empresas deberán mantener suspendidas las relaciones de empleo de los trabajadores incapacitados, sin goce de salario, salvo el pago del 50% durante los primeros tres días, por tiempo indefinido hasta que el trabajador renuncie, se recupere, cometa una falta a sus obligaciones como trabajador incapacitado o bien opte por una pensión por invalidez.

Recordemos que en otros fallos la Sala ya había eliminado el límite de tiempo de los beneficios de seguridad social, por lo que este fallo viene a ser una consecuencia lógica de estas decisiones, pues a partir de este momento se considera que el estado de enfermedad de un trabajador no puede afectarlo ni en cuanto a los beneficios a los que tiene derecho, ni en relación a su estabilidad laboral.

Esta decisión obliga a los patronos a mantener en planilla a los trabajadores incapacitados, independientemente del plazo por el que se vean afectados en virtud de su dolencia, por lo que para algunas empresas se puede convertir en un problema, especialmente aquellas empresas transnacionales, que tienen un límite de trabajadores que pueden contratar (headcount), pues estas personas deberán ser contabilizadas como trabajadores, a pesar de que pueden pasar años sin generar una labor efectiva para el patrono.

Evidentemente no criticamos la medida como tal, pues es una forma de proteger la continuidad de la protección de seguridad social del trabajador, pero ante situaciones muy graves, en los que el retorno del trabajador se vuelve imposible, debería abrírsele la posibilidad al patrono de gestionar la apertura de un expediente ante la autoridades encargadas de la declaratoria de la invalidez, con el fin de que el trabajador, opte por una pensión por invalidez

Comunicado de BDS Asesores
publicado por Alejandro Trejos

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