Costa Rica: Trabas a la importación de azúcar

La empresa importadora Maquila Lama denuncia que la propuesta de reformar el reglamento sobre fortificación de azúcar tiene como fin restringir el comercio del grano importado.

Martes 3 de Noviembre de 2015

La empresa Maquila Lama rechaza el decreto que busca la modificación a un reglamento sobre la fortificación del azúcar que impulsa el Ministerio de Salud, argumentando que además de ser discriminatoria, podría llegar a restringir la importación del producto desde Brasil y cualquier otro origen.

El comunicado de Maquila Lama señala que "... La reforma fue enviada la semana pasada a consulta de algunas cámaras empresariales. El texto pretende que el azúcar importado para el consumo directo o final debe venir fortificado del país de origen, y que el producto que ingresa al país sin fortificar, bajo ninguna circunstancia pueda ser fortificado en Costa Rica para la venta directa."

Del comunicado:

Para los representantes de Maquila Lama, con la modificación de urgencia, lo único que se busca es acentuar el monopolio de Liga Agrícola Industrial de la Caña de Azúcar (LAICA) en el mercado azucarero, al prohibir realizar este proceso en suelo nacional, tal como lo hace la industria nacional.
“Es una medida que refleja una clara restricción al comercio y violación al principio de no discriminación y trato nacional y favoreciendo los intereses de LAICA”, expresó el gerente general de Maquila Lama, Juan Carlos Sandoval.

Esta traba al comercio no es nueva, pues en la primera importación de azúcar que realizó Maquila Lama en noviembre del 2014, LAICA los denunció ante la Dirección General de Aduanas del Ministerio de Hacienda, por lo que inspectores del Ministerio revisaron facturas y documentos de aduanas; al final se confirmó que la empresa costarricense cumple con todos los requisitos legales para importación de azúcar y por lo tanto los contenedores fueron liberados.

Recientemente se mantiene en investigación un supuesto caso de dumping en el Ministerio de Economía, "... pues LAICA asegura que las importaciones de azúcar de Brasil se realizan a un precio anormalmente bajo, situación que Maquila Lama desmiente, pues luego de realizar un estudio comparativo entre los datos que aportó LAICA a la hora de hacer la denuncia por supuesto dumping y las cotizaciones que obtuvieron desde Brasil, se determinó que no hay competencia desleal. Las pruebas ya se aportaron ante las autoridades que investigan el caso."

Además, Maquila Lama ha externado su disconformidad a la Dirección General de Aduanas, porque se le permite a LAICA –competidor directo- tomar muestras de su producto en el puerto, amparados a una circular emitida en el 2001, sin mayor fundamento legal.

“Esta modificación es mucho más restrictiva de lo necesario y representa una clara barrera al comercio; pero además, aplica disposiciones de forma discriminatoria, en el sentido de establecer el control de la fortificación de forma diferenciada para los productores nacionales y los importadores, pudiéndose controlar de la misma forma, mediante una certificación de conformidad que garantice la fortificación del azúcar previo a su comercialización y puesta a la venta al consumidor final”, explica Sandoval.

Para Maquila Lama, la fortificación puede realizarse perfectamente en el territorio nacional, previo a su comercialización al consumidor final, tal como se le permite al azúcar de producción nacional.
La compañía mantiene un estricto control de los análisis del azúcar fortificado, tanto en laboratorios certificados a nivel nacional e internacional, donde se respalda el proceso de fortificación con vitamina A.

Según los asesores legales, la reforma al decreto planteado por el Ministerio de Salud, es un tema técnico y no competente a la salud de los costarricenses, lo que se pone en duda es el momento en que se debe realizar la fortificación, ya sea en el extranjero o en nuestro país, el resultado es el mismo; el azúcar llegará fortificada a los costarricenses.

Los representantes legales de Maquila Lama consideran que se violentó el debido proceso, pues como parte interesada, nunca se les notificó de la reforma al reglamento, que ahora el Ministerio de Salud cumple de manera parcial notificando a UCCAEP de manera urgente y dando tres días de plazo, a la luz de la Ley General de la Administración Pública.



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