Análisis del 2009: Reprobamos en materia laboral

Recorrido por los principales acontecimientos desde el punto de vista laboral que ocurrieron en Costa Rica en el año 2009.

Jueves 7 de Enero de 2010

Fuente: BDS Asesores

Marco Vinicio Durante Calvo
mdurante@bdssesores.com
Publicado en La Nación, Costa Rica
5 de enero de 2010

En estos días de diciembre es común hacer un repaso de las cosas buenas y malas que ocurrieron durante el año que vamos a finalizar, si hacemos un análisis del 2009 en materia laboral, éste no lo recordaremos como un buen año.

Sin duda alguna, la crisis internacional fue el personaje del año, golpeó al mundo entero durante el 2009 y nuestro país no se escapó de sus efectos; los datos son reveladores y requeriremos de tiempo y correctas decisiones para recuperarnos de los efectos sufridos.

Aumentó el desempleo. La tasa de desempleo en Costa Rica aumentó del 4.9% en el 2008 al 7.8% en el 2009, con el agravante que la incidencia del desempleo fue mayor en los hogares que viven en pobreza extrema, donde la tasa mencionada pasó del 25, 7% al 36,4% en el 2009. En otras palabras, no fueron las clases alta o media de nuestro país las más afectadas con el desempleo, desafortunadamente quienes perdieron su trabajo fueron en su mayoría, los miembros de las familias más pobres de nuestro país. En el 2009 se perdieron más de 40.000 puestos de trabajo en el sector privado. Si no han dimensionado esa cifra, solo tomen como parámetro de medida que el Estadio Ricardo Saprissa tiene capacidad para 23.000 personas; es decir, quienes perdieron su empleo en el 2009 pueden duplicar la capacidad de ese estadio de fútbol.

¿Pudo hacerse algo para frenar la ola de despidos? Claro que sí, en febrero de 2009 cuando recién comenzaban los despidos masivos, la Asamblea Legislativa recibió de parte de UCCAEP el Proyecto de Ley de Protección del Empleo en Momentos de Crisis. Como cualquier propuesta, esta iniciativa se encontraba sujeta a mejoras, pero no hubo voluntad política para aprobarla ni tampoco se aprobaron otras acciones concretas para paliar los efectos de la crisis en el ámbito laboral y ahora las consecuencias son visibles.

Un tercio de los salarios son menores al mínimo de Ley. La situación laboral para quienes sí conservan su empleo tampoco es halagadora. Uno de cada tres trabajadores activos, es decir, 588 796 personas, tienen un salario promedio mensual de 116.924 colones, el cual es inferior al salario mínimo minimorum. Cuando una persona es despojada de un derecho tan básico como el salario mínimo, es probable que otros derechos laborales (cotización a la seguridad social y riesgos del trabajo, aguinaldo, vacaciones anuales remuneradas, día descanso semanal, pago de horas extraordinarias) ni siquiera se asomen a su realidad.

Proyectos de Ley atascados en la Asamblea Legislativa. En la Asamblea Legislativa se quedaron sin aprobar algunos proyectos importantes en materia laboral. Además del ya mencionado Proyecto para la Protección del Empleo en Momentos de Crisis, tampoco se llegó a un acuerdo con la redacción final del Proyecto de Ley número 13475 que pretende dar mayor protección al derecho de libertad sindical y por ello, terminó devolviéndose del Plenario a la Comisión Permanente de Asuntos Sociales. Esta Comisión también tiene en sus manos el Proyecto de Reforma Procesal Laboral que tendrá que esperar otro año más. Finalmente, este año tampoco se aprobó el proyecto de flexibilización de las jornadas laborales número 16030 que fue presentado desde el año 2005 y el Proyecto de Ley interpretación auténtica del artículo 4 de la Ley de Propinas, que buscaba aclarar de una vez por todas que la propina no es salario, fue declarado inconstitucional por la Sala Constitucional por vicios de forma y fondo.

Sin embargo, no todo fue malo en este apartado; aprobamos la reforma al capítulo de los servidores domésticos y con ello, eliminamos una inequidad injustificada; se aprobaron regulaciones importantes en la Ley de Migración y Extranjería referentes a la contratación de personal extranjero y recientemente la Ley de Zonas Francas.

Despedida del Dr. Bernardo Van der Laat. Quienes nos dedicamos al ejercicio del Derecho Laboral recordaremos el 2009 porque fue el año que nos despedimos de don Bernardo, sin duda el laboralista de mayor trayectoria internacional que ha tenido nuestro país y a quien siempre recordaremos por su gran legado como catedrático y magistrado de la Sala Segunda.

Reflexión Final. Ciertamente el 2009 no fue un buen año en materia laboral para Costa Rica, pero tampoco lo fue para el resto del mundo. Debemos despedir este 2009 con la convicción de que se puede iniciar el 2010, promoviendo una agenda de trabajo conciliada entre el gobierno, sector empleador y sector de trabajadores, con el objetivo de recuperar pronto el terreno perdido, la llave sin duda será el Diálogo Social. No hay mejor manera de apagar este 2009 y encender el año nuevo, con la frase de nuestro gran poeta costarricense Isaac Felipe Azofeifa: “de veras hijo ya todas las estrellas han partido, pero nunca se pone más oscuro que cuando va a amanecer”.

Comunicado de BDS Asesores
publicado por Alejandro Trejos

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